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    Havelis, Rajasthan
    Havelis, Rajasthan

    Des secrets bien gardés

    Une façade ouvragée, un décor de pierre finement sculpté, une cour intérieure, des murs épais, des loggias à colonnes, des fresques murales, des mosaïques de miroirs incrustés, des objets authentiques appartenant aux ancêtres des lieux…

    Vous voilà au cœur d’un haveli ; ces petits palais secrets qui fleurent bon l’architecture traditionnelle du Rajasthan.

     

    Un peu d’histoire pour commencer.

    Ces anciennes résidences de marchands, érigées sur les principaux axes de la route de la soie, furent construites par les prospères commerçants Merwari au cours des XVIIIème et XIXème siècles. C’est dans ces demeures que les négociants, enrichis par le commerce des étoffes, des épices et de l’opium, traitaient leurs affaires, stockaient leurs marchandises et abritaient leurs familles.

     

    Des fresques murales éclatantes.

    Ces riches marchands eurent l’excellente idée de recouvrir ces résidences de fresques murales aux thèmes éclectiques. Les plus anciennes sont dominées par des représentations de la mythologie indienne, des portraits des anciens maîtres des lieux, des scènes de chasse. Les plus récentes représentent des inventions modernes : téléphones, ballons, machines à coudre, aéroplanes, trains ; parfois émaillées de scènes religieuses… Et c’est ainsi que l’on peut voir Krishna à bord d’une voiture volante (!).

     

    Un patrimoine en danger.

    Mais voilà, les outrages du temps et de l’oubli sont passés par là et beaucoup de ces splendides demeurent sont décrépies ou à l’abandon. Saluons le travail des associations locales qui œuvrent pour la préservation de ce patrimoine au charme d’antan. Une partie de ces demeures ont ainsi été restaurées ou transformées en hôtels, en galeries d’art ou en musée.

     

    Ou voir les Havelis ?

    Les plus beaux sont nichés dans la région du Shekhawati, leur fief. Quelques spécimens sont également visibles à Jaisalmer, Bikaner ou dans la région du Gujarat.

    Pour qui ?

    Voyageurs esthètes aimant voyager dans l’esprit des lieux. Pourquoi pas lors d'un voyage en famille au Rajasthan ou même un voyage en solo en Inde

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